fbpx

Hoe word je verkouden?

VerkoudenEen pijnlijke keel, een verstopte neus en lichte hoofdpijn: wie deze symptomen vaststelt, weet meestal hoe laat het is. Volwassenen krijgen gemiddeld drie tot vier keer per jaar met een verkoudheid te maken. Hoewel het meestal een onschuldig kwaaltje is, blijven verkoudheden knap lastig. Om ze zoveel mogelijk te vermijden, is het nuttig om te weten hoe je ze oploopt.

Onze bovenste luchtwegen – mond, neus en keel – zijn bekleed met een laag cellen die slijm produceren. Dat is maar goed ook: deze beschermende slijmvliezen vangen onder meer stof op, bevochtigen de lucht die we inademen en verwarmen deze ook indien nodig om de onderste luchtwegen te beschermen. Als ze echter ontstoken raken, spreken we van een verkoudheid. In dat geval zwellen de slijmvliezen op en produceren ze veel meer slijm – of ‘snot’ – dan gewoonlijk. Met alle bekende gevolgen: je hoest erop los en snottert de ene na de andere zakdoek vol.

Wat veroorzaakt verkoudheden?

De grote schuldigen zijn voornamelijk virussen: microscopische organismen die tot 100 keer kleiner zijn dan bacteriën. Er bestaat niet zoiets als hét verkoudheidsvirus, want meer dan tweehonderd verschillende virusstammen kunnen een verkoudheid uitlokken. De meest bekende groep zijn de zogenoemde ‘rhinovirussen’, zoals het bekende RSV.

Tot overmaat van ramp muteren deze virussen erg snel, waardoor je na een verkoudheid slechts korte tijd immuun bent voor nieuwe besmettingen. De grote variatie aan virussen is ook de reden dat er wel veel middelen bestaan om symptomen te verlichten, maar geen medicijn tegen de verkoudheid zelf.

Hoe loop je een verkoudheid op?

Virussen verspreiden zich via de lucht of via aanraking. Iemand die niest in je buurt kan al voldoende zijn. Het virus houdt zich immers schuil in de minuscule speekseldruppeltjes die rondzweven als iemand praat, hoest of niest. Ook iemand de hand schudden die net zijn neus heeft gesnoten, kan een besmetting opleveren.

Eens het virus bij jou is aanbeland, nestelt het zich in je slijmvliezen. Daar begint het zich te vermeerderen door miljoenen kopieën van zichzelf te laten maken door lichaamseigen weefselcellen. Ongeveer twee tot drie dagen nadat het virus zich in je slijmvliezen nestelde, steken de symptomen van verkoudheid de kop op.

Wat gebeurt er in je lichaam na de besmetting?

Eens het virus zich in je lichaam aan het verspreiden is, treedt je immuunsysteem in actie. Het kan 2 tot 7 dagen duren voor het virus verslagen is. Ironisch genoeg worden heel wat symptomen van een verkoudheid niet veroorzaakt door het virus, maar door je lichaam dat het virus probeert te bestrijden:

  • Lopende of verstopte neus: het lichaam maakt meer snot aan, om het virus naar buiten te werken. Ontdek onze beste tips om een verstopte neus te verhelpen.
  • Hoesten en niezen: een aantal dagen na de besmetting wordt het slijm taaier. Ook dat doet het lichaam om het virus te vatten en naar buiten te werken, via hoesten en niezen.
  • Lichte koorts: het lichaam bestrijdt indringers met boodschappersstoffen die de lichaamstemperatuur doen stijgen. Hierdoor wordt immers het virus in haar vermeerdering geremd. Lichte koorts werkt zo als een natuurlijk afweermiddel.

Kan je een verkoudheid vermijden?

Een verkoudheid helemaal uitsluiten, is bijna onmogelijk. Het heeft ook weinig zin om met een mondmasker rond te lopen, maar met deze twee tips beperk je het snotteren tot een minimum:

  • Was je handen goed en regelmatig. Dit blijft de allerbeste methode om te vermijden dat allerlei virussen met je slijmvliezen in contact komen.
  • Wees extra alert tijdens een opstoot van verkoudheden. Zijn er verschillende gezinsleden, vrienden of collega’s verkouden? Wees dan extra voorzichtig en drink bijvoorbeeld niet uit andermans glas of ga niet neus aan neus staan met iemand die duidelijk verkouden is.

En wat als je dan toch verkouden bent?

Eens je verkouden bent, zit er niets anders op dan uit te zieken. De vervelende symptomen kan je verlichten met verschillende middelen, maar daarnaast is het ook slim om je lichaam zoveel mogelijk rust te gunnen en het de strijdmiddelen te geven dat het nodig heeft om het virus te verslaan:

  • Drink water: door goed te hydrateren, kan je lichaam overtollig slijm efficiënt afvoeren. Met warme dranken zoals saliethee kan je ook de keelpijn verlichten. Laat koffie en alcohol wel even staan, want deze hebben een averechts effect.
  • RustEet gezond: door voldoende groenten en fruit te eten, krijgt je lichaam de nodige bouwstoffen – zoals vitamine C – die nodig zijn voor een goed herstel.
  • Neem rust: geef je immuunsysteem de kans om het virus te verslaan door voldoende te rusten. Probeer ook stress zoveel mogelijk te mijden.
  • Stop even met sporten: belast je lichaam niet met intensieve inspanningen, want dit kan het herstel vertragen.

Wil je meer weten over verkoudheid? Lees ons dossier in de gezondheidshoek.

Recente artikels

Laat een reactie achter

Contact Us

We're not around right now. But you can send us an email and we'll get back to you, asap.

Not readable? Change text. captcha txt
NeusverkoudheidVerstopte neus